Versão Portuguesa (English version below)

À CONVERSA COM… Joana Donas (Embaixadora Alumni FEUP nos Países Baixos)

Joana Donas é uma das Embaixadoras Alumni FEUP nos Países Baixos. A engenheira, que nasceu em Vila Nova de Gaia, terminou o Mestrado Integrado em Engenharia Mecânica em 2014 e em 2018 rumou a Eindhoven, nos Países Baixos, com o namorado, para integrar a ASML onde hoje é Coordenadora de embalagem. De coração dividido entre Portugal e os Países Baixos, diz ter os pés assentes por lá, por agora. No futuro quem sabe…. na certeza de que todos os dias tenta tornar realidade o seu sonho… o de ser feliz.

Como surgiu a oportunidade de ir para fora? Como está a ser esta experiência no estrangeiro?
Eu e o meu namorado, fomos abordados por uma agência via LinkedIn, com uma proposta concreta, que despertou vários sentimentos. Inicialmente não acreditamos, por outro lado pensamos que não tínhamos nada a perder e que poderia ser uma experiência enriquecedora. Esta oportunidade surgiu numa altura de algum descontentamento, misturado com vontade de ter novos desafios, mas também de tomar algumas decisões de vida como comprar casa?! Depois de fazer Erasmus e de algumas formações fora, fiquei com vontade de viver mais experiências no estrangeiro.Tivemos algumas horas de conversa, conhecemos virtualmente a cidade, as empresas, e decidimos embalar as nossas coisas e partir. Hoje, resumido, parece fácil.

Passou por outras paragens depois de ter deixado a FEUP?
Aproveitei os últimos dois anos na FEUP para fazer estágios. Mal apresentei a minha dissertação e enquanto esperava a última nota de exame, comecei a procurar emprego. Entrei para um  estágio. Passados  dois meses encontrei emprego e comecei a trabalhar. Nessa empresa permaneci três anos e meio antes de vir para os Países Baixos.

Como correu a integração nos Países Baixos? Quais foram os principais desafios?
A integração não foi fácil, embora o inglês seja falado em todo o lado, o holandês (naturalmente) põe-nos algumas limitações. Mudamos de um apartamento T1 em Portugal para um estúdio de 25m2, o que nos fez repensar se tínhamos feito a escolha certa. O que valeu é que ao fim de 3 meses mudamos novamente para um T1.
Como não sabia andar de bicicleta apanhava 2 autocarros para ir trabalhar, andar bicicleta tornou mais um desafio, já ultrapassado! Aos poucos as coisas foram melhorando e fomos começando a gostar da cidade.

Por onde passam agora os seus objetivos/planos futuros?
Hoje embora com o coração dividido, temos os pés assentes em Eindhoven. Temos alguns planos pessoais e profissionais em Eindhoven que vamos tentar concretizar pouco a pouco. O futuro, logo se vê.

Dos tempos na FEUP, o que é que recorda com mais saudade?
Os amigos! Os encontros, almoços, as histórias que ainda hoje recordamos, os professores e as matérias que nos acompanham. A AE, o bar da biblioteca, o Futsal, o FeupCaffe, a Queima, o Cortejo e as Tunas! Tudo isto porque os amigos também lá estavam!

E se voltasse ao passado, aos tempos de estudante, faria alguma coisa de diferente?
Eventualmente, tinha-me aplicado e gerido melhor o “tempo livre”.

Ser Embaixador Alumni significa no fundo retribuir algo à Faculdade em particular e à Universidade em geral. Como é que vê esta reaproximação à sua alma mater?
Por um lado aproxima-me da FEUP e do espírito académico, por outro aproxima-me de colegas de outros cursos com os quais posso interagir apoiando se necessário e possibilita potenciais parcerias e partilha de experiências.

Que desafio gostaria de colocar à FEUP e/ou à U.Porto?
Desafiava as intuições a manter o contacto com os ex-alunos e dessa forma aumentar as parcerias com instituições e indústria internacional

Alumni, profissional, embaixadora… que mais devemos saber sobre si? Partilhe connosco uma curiosidade para ficarmos a conhecê-la melhor.
Os Países Baixos transformaram-me um bocadinho! Aos 30 anos reaprendi a andar de bicicleta. Nos Países Baixos é comum alugar casa com os pavimentos inacabados e paredes por pintar, escusado será dizer que tivemos que fazer essas “pequenas obras”. Podem encontrar mais algumas curiosidades sobre mim na “Alumni a dar música” aqui: https://www.engenhariaradio.pt/2020/10/alumni-a-dar-musica-the-feup-alumni-playlist-5-joana-donas/

English Version

Talking to… Joana Donas (FEUP Alumni Ambassador in The Netherlands)

Joana Donas is one of the FEUP Alumni Ambassadors in The Netherlands. The engineer, who was born in Vila Nova de Gaia, finished the Integrated Master in Mechanical Engineering in 2014 and in 2018 flied to Eindhoven, in The Netherlands, with her boyfriend, to join ASML where she is now Packaging Coordinator. With a divided heart between Portugal and The Netherlands, she says their feet are in Eindhoven, for now. Who knows what the future will bring … in the certainty that she tries every day to make her dream come true … to be happy.

Can you tell us about your experience abroad and how did it happen? How is the experience abroad?
My boyfriend and I were approached by an agency via LinkedIn, with a specific proposal, which aroused several feelings. At first we didn’t believe it, on the other hand we thought we had nothing to lose and that it could be an enriching experience. This opportunity came at a time of some discontentment, mixed with the desire to have new challenges, but also to make some life decisions such as buying a house?!After doing Erasmus and some training abroad, I wanted to live more experiences abroad. We had a few hours of conversation, we got to know the city and the companies virtually, and we decided to pack our things and leave. Today, in summary, it seems easy.

Did you go to other places after leaving FEUP?
I took the last two years at FEUP to do internships. As soon as I finished my dissertation and while waiting for the last exam note, I started looking for a job. I went on an internship. After two months I found a job and started working. I stayed at that company for three and a half years before coming to the Netherlands.

How was the integration in The Netherlands? What were the main challenges?
Adaptation was not easy, although English is spoken everywhere, Dutch (of course) puts some limitations on us. We moved from a one bedrooms apartment in Portugal to a 25m2 studio, which made us rethink whether we had made the right choice. The good part was that after 3 months we moved back to a bigger apartment.As I didn’t know how to ride a bike, I had to take 2 buses to go to work, riding a bike became another challenge, fortunately already overcome! Gradually things got better and we started to like the city.

What are your future plans?
Today, although with a divided heart, we have our feet in Eindhoven. We have some personal and professional plans in Eindhoven that we want to achieve one step at a time. what does the future holds? We will see.

About the times in FEUP, what do you remember with more nostalgia?
The friends! The meet-ups, lunches, the stories we still recall today, the teachers and the subjects that followed us. AE (students association), the library bar, Futsal, FeupCaffe, Queima, Cortejo and Tunas! All this because our friends were there too!

And if you go back to the past, when you were a student, would you do something different?
Eventually, I would have put more effort and managed “free time” better.

Being an Alumni Ambassador means to give something back to the Faculty in particular and the University in general. How do you see this closer connection to your “alma mater”?
On one hand, it brings me closer to FEUP and the academic spirit, on the other hand, brings me closer to colleagues from other courses with whom I can interact, supporting if necessary and enabling potential partnerships and sharing of experiences.

What challenge would you like to propose to FEUP and / or to U.Porto?
I would challenge the intuitions to keep in touch with alumni and thereby increase partnerships with institutions and international industry.

Alumni, professional, ambassador… what else should we know about you?
Share with us a curiosity so we can know you better.
The Netherlands has transformed me a little! At 30 years old I learnt to ride a bicycle. In the Netherlands it is common to rent a house with unfinished floors and unpainted walls… and we had to do these small works. You can find some more curiosities about me in the “Alumni a dar música – The FEUP Alumni Playlist”, here: https://www.engenhariaradio.pt/2020/10/alumni-a-dar-musica-the-feup-alumni-playlist-5-joana-donas/

The advice to FEUP students (On Video)
Hello, I’m Joana and I’m a FEUP ambassador in the Netherlands, for current and future Feup students, I advise you to make the most of Universities, of your colleagues, classes and teachers. Make friends for life, participate in academic activities and associations. Take advantage of all experiences such as internships, courses, training, competitions and periods of mobility and get out of your comfort zone. This will bring you self-knowledge, personal growth, a network of contacts, but it will also work on your softskills and prepare you for the job market. Take a chance and have fun. Good luck. 🙂