Versão Portuguesa (English version below)

À CONVERSA COM… Mariana Coelho (Embaixadora Alumni FEUP na Alemanha)

Mariana Coelho nasceu em Oliveira de Azeméis e terminou o curso de Bioengenharia na FEUP em 2019.  Atualmente é uma das Embaixadoras Alumni FEUP na Alemanha. Vive em Heidelberg onde é aluna de doutoramento no German Cancer Research Center. Nesta entrevista fique a conhecer melhor a bioengenheira, uma grande entusiasta da ciência.

Como surgiu a oportunidade de ir para fora?
A partir do momento em que decidi ser bioengenheira, sempre soube que “um dia” iria para fora, já que nunca concordei muito com as condições de trabalho dos investigadores em Portugal. Como decidi fazer um doutoramento depois do curso, decidi aí também que pelo menos essa parte da carreira gostaria de fazer no estrangeiro.

Passou por outras paragens depois de ter deixado a FEUP?
No final do meu curso na FEUP, frequentei o programa HiTech na Porto Business School. Quando acabei os estudos, quer na PBS, quer na FEUP, e depois de mais uns meses como Msc Researcher no i3S, comecei a trabalhar virtualmente com o grupo da Dr. Alexandra Moreira do IBMC no desenvolvimento de uma spin-off, ao mesmo tempo que me mudei para a Alemanha.

Como correu a integração na Alemanha? Quais foram os principais desafios?
Não consigo nomear nada que tenha sido particularmente desafiante na adaptação à Alemanha. Acho que é um processo no seu todo difícil: mudarmos de país é escolhermos estar permanentemente fora da nossa zona de conforto. Começar do zero numa cidade totalmente nova, em que não conhecemos ninguém e onde ainda por cima a língua é estranha, não é algo fácil.

Por onde passam agora os seus objetivos/planos futuros?
Tenciono terminar o meu doutoramento em 2023, e a partir daí encontrar um novo emprego, idealmente na indústria farmacêutica. Tendo em conta que esta indústria não é muito desenvolvida em Portugal, tenciono ficar por mais uns anos na Alemanha a “estabelecer-me” enquanto profissional, antes de voltar a casa. Países como a Áustria ou Suíça também não estão fora de questão.

Dos tempos na FEUP, o que é que recorda com mais saudade?
Gostava muito de caminhar pelos corredores da FEUP e sentir que fazia parte daquele ambiente especial. Recordo com muita saudade todas as amizades que fiz na FEUP e no Porto, assim como muitos momentos caricatos vividos durante o curso.

E se voltasse ao passado, aos tempos de estudante, faria alguma coisa de diferente?
Sem dúvida daria mais valor ao tempo. Os 5 anos passados na FEUP passaram a correr, e por vezes sinto que podia ter aproveitado mais e estudado menos… Apesar de ter muito orgulho na minha nota final de curso, sinto que a componente social da vida universitária é muito importante e também nos molda muito para a vida adulta.

Ser Embaixadora Alumni significa no fundo retribuir algo à Faculdade em particular e à Universidade em geral. Como é que vê esta reaproximação à sua alma mater?
É sem dúvida verdade que ser Embaixadora é retribuir à FEUP tudo aquilo que me deu enquanto aluna. É um grande orgulho poder continuar a vestir a camisola da FEUP, agora como uma representante externa para outros estudantes FEUP e também para o mundo.

Que desafio gostaria de colocar à FEUP e/ou à U.Porto?
A FEUP e a Universidade do Porto são duas grandes entidades portuguesas no âmbito da educação, às quais tenho um grande orgulho de ter pertencido. Acho que um bom desafio a ambas é tentarem estimular ainda mais os seus ex-alunos a mostrarem este orgulho que (sei que) também têm nelas, para mostrarmos ao país, e em especial aos alunos mais novos que já são, ou vão ser, FEUP (ou UP), o privilégio que temos em ter entrado nesta faculdade/universidade.

Alumni, profissional, embaixadora… que mais devemos saber sobre si?
Sou alumni da FEUP desde 2019. Estudei Bioengenharia e sou apaixonada por ciência, em especial imunologia. Por isso, encontro-me neste momento a estudar para o grau de doutoramento em Life Sciences em Heidelberg, Alemanha. Além de investigadora, sou ainda uma entusiasta da fusão entre a engenharia e a biologia, por isso tenho como objetivo futuro iniciar-me num emprego que me permita usar os conhecimentos que possuo em ambas as áreas, idealmente inserida no mundo da indústria farmacêutica. Sou embaixadora FEUP desde setembro de 2021.

Partilhe connosco uma curiosidade para ficarmos a conhecê-la melhor.
Em 2014 iniciei um projeto de empreendedorismo social em educação, cujo objetivo é ajudar alunos do 12o ano de escolaridade a decidir o que estudar no ensino superior. Chama-se Projeto “Seguir Em Frente” e foi iniciado com a ajuda do US Department of State, no âmbito do programa Benjamin Franklin Transatlantic Fellowship, e teve 6 edições, até 2020, cada uma delas contando com a participação de cerca de 300 alunos do ensino secundário.

English Version

Talking to…  Mariana Coelho (FEUP Alumni Ambassador in Germany)

Mariana Coelho was born in Oliveira de Azeméis and she graduated in Bioengineering at FEUP in 2019. She is currently one of the FEUP Alumni Ambassadors in Germany. She lives in Heidelberg where she is a PhD student at the German Cancer Research Center. In this interview, get to know the bioengineer, a great science enthusiast.

Can you tell us about your experience abroad and how did it happen?
From the moment I decided to be a bioengineer, I always knew that “one day” I would go abroad, as I never really agreed with the working conditions of researchers in Portugal. As I decided to do a PhD after finishing my degree, I also decided that at least that part of my career I would like to do abroad.

Did you go to other places after leaving FEUP?
At the end of my course at FEUP, I attended the HiTech program at Porto Business School. When I finished my studies, either at PBS or at FEUP, and after a few more months as an MSc Researcher at i3S, I started to work virtually with Dr. Alexandra Moreira’s group from IBMC in the development of a spin-off, at the same time that I moved to Germany.

How was the integration in Germany? What were the main challenges?
I can’t name anything that was particularly challenging in adapting to Germany. I think it’s a difficult process as a whole: moving to another country means choosing to be permanently out of our comfort zone. Starting from scratch in a brand new city, where we don’t know anyone and where the language is strange, is not easy.

What are your future plans?
I intend to finish my PhD in 2023, and from there to find a new job, ideally in the pharmaceutical industry. Bearing in mind that this industry is not very developed in Portugal, I intend to stay in Germany for a few more years to “establish myself” as a professional, before returning home. Countries like Austria or Switzerland are also not out of the question.

About the times in FEUP, what do you remember with more nostalgia?
I really enjoyed walking through the corridors of FEUP and feeling that I was part of that special environment. I remember with great nostalgia all the friendships I made at FEUP and in Porto, as well as many funny moments lived during the course.

And if you go back to the past, when you were a student, would you do something different?
No doubt I would value time more. The 5 years spent at FEUP have flown by, and sometimes I feel that I could have enjoyed more and studied less… Despite being very proud of my final course grade, I feel that the social component of university life is very important and also It shapes us a lot for adult life.

Being an Alumni Ambassador means to give something back to the Faculty in particular and the University in general. How do you see this closer connection to your “alma mater”?
It is undoubtedly true that being an Ambassador means giving back to FEUP for everything you gave me as a student. It is a great pride to be able to continue wearing the FEUP jersey, now as an external representative for other FEUP students and also for the world.

What challenge would you like to propose to FEUP and / or to U.Porto?
FEUP and the University of Porto are two great Portuguese entities in the field of education, to which I am very proud to have belonged. I think a good challenge for both is to try to encourage even more their former students to show this pride that (I know they) also have in them, to show the country, and especially the younger students who are already, or will be, FEUP (or UP), the privilege we have in having entered this college/university

Alumni, professional, ambassador … what else should we know about you? Share with us a curiosity so we can know you better.
I have been a FEUP Alumni since 2019. I studied Bioengineering and am passionate about science, especially immunology. Therefore, I am currently studying for a PhD degree in Life Sciences in Heidelberg, Germany. In addition to being a researcher, I am also an enthusiast of the fusion between engineering and biology, so my future goal is to start in a job that allows me to use the knowledge I have in both areas, ideally inserted in the world of the pharmaceutical industry. I have been a FEUP ambassador since September 2021.
In 2014 I started a social entrepreneurship project in education, whose objective is to help 12th grade students decide what to study in higher education. It is called “Moving On” Project and was started with the help of the US Department of State, under the Benjamin Franklin Transatlantic Fellowship program, and had 6 editions, until 2020, each one with the participation of about 300 students. of secondary education.

The advice to FEUP students (On Video)
Hello. My advice to FEUP students is to make the most of not only the college they are in, but also the environment itself, but also all the people who are there, not only students from all areas but also all the teachers and all the networking opportunities that this gives you, also all the subjects that you will have, in order to create skills in as many areas as possible, which will help you in your professional life later on and finally, enjoy life well social, make a lot of friends, meet a lot of people, it will help you not only in your personal life, but also in your professional life. Cheers!