Versão portuguesa (english version below)

À CONVERSA COM… Nelson Luís (Embaixador Alumni FEUP em Lisboa )

Nelson Luís nasceu no Porto. Em 2014 concluiu o Mestrado Integrado em Engenharia Civil na FEUP, com duplo Diploma na ENPC (École Nationale des Ponts et Chaussées). Esteve quase uma década fora de Portugal, passou por Paris e por Londres e regressou no final de 2019 a Lisboa para ser Vice President Project Finance na Akuo Renováveis Portugal. Viajar, conhecer novas culturas, desporto, natureza e agricultura são algumas das paixões deste engenheiro civil. Fique a conhecê-lo melhor nesta entrevista.

Como surgiu a oportunidade de ir para fora?
Sempre tive curiosidade por viver fora de Portugal. Em 2010 assisti a uma apresentação na Faculdade de Engenharia do Acordo de Duplo Diploma entre a FEUP e a ENPC onde poderia concluir o mestrado em Paris. Um ano depois estava a apanhar o avião pela primeira vez na minha vida, sozinho, em direção a Paris e hoje creio que foi a melhor decisão que tomei na minha vida.

Passou por outras paragens depois de ter deixado a FEUP?
Estive em Paris onde terminei os meus estudos, trabalhei na Vinci e na Eiffage na área da Engenharia. Depois mudei-me para Londres para trabalhar na área financeira na DWPF e na Edmond de Rothschild e atualmente sou responsável do Project Finance em Portugal na Akuo Renováveis.

Como correu a integração, primeiro em França e depois Reino Unido? Como correu a experiência no estrangeiro? Quais foram os principais desafios?
Embora quando tivesse ido para Paris não conhecesse lá ninguém, o Programa de Duplo Diploma na Ponts procura integrar rapidamente todos os estudantes internacionais com aulas de francês, viagens de departamento, convívios etc. e como cerca de metade dos estudantes eram estrangeiros, há muita abertura natural para conviver com todos. Creio que a adaptação foi bastante rápida. No caso do Reino Unido quando me mudei para lá já tinha muitos amigos meus (não só de Portugal, mas de França) e, portanto, a adaptação ainda foi mais célere do que em França. Penso que um dos principais desafios para um Português quando vai para fora é o clima, mas nada que não se ultrapasse rapidamente. Pessoalmente recomendo toda a gente a ter uma experiência fora de Portugal.

Regressou recentemente a Lisboa. Por onde passam agora os seus objetivos/planos futuros?
Estive quase uma década fora de Portugal onde tive a sorte de ter trabalhado em projetos europeus de grande envergadura na área das Infraestruturas, Energia e Imobiliário, tanto do lado da Engenharia como da Área Financeira. Estou agora focado em desenvolver a minha expertise na área de Direito. Tenho como principal objetivo profissional contribuir para a transição energética e na descarbonização da indústria/mobilidade/agricultura.

Dos tempos na FEUP, o que é que recorda com mais saudade?
Recordo com alguma nostalgia as tardes de convívio do DEC, das atividades que organizamos na IACES e sobretudo a semana da queima!

E se voltasse ao passado, aos tempos de estudante, faria alguma coisa de diferente?
Creio que percebi bastante rápido do que gostava e até agora estou bastante contente e orgulhoso do meu percurso. Pontualmente poderia ter feito uma ou outra escolha que poderiam levado a um melhor ou pior resultado, mas não me arrependo de nada.

Ser Embaixador Alumni significa no fundo retribuir algo à Faculdade em particular e à Universidade em geral. Como é que vê esta reaproximação à sua alma mater?
É sempre um prazer poder retribuir um pouco do que me foi dado. Fico feliz por poder ajudar na divulgação da marca FEUP e poder partilhar a minha experiência com os estudantes mais novos.

Que desafio gostaria de colocar à FEUP e/ou à U.Porto?
Gostava que as várias Faculdades da UP interagissem mais. Seria importante formar Engenheiros com a componente Financeira, Económica, Direito, Sociológica, Filosófica, Artística, etc. O mercado do trabalho mudou. É importante formar profissionais mais flexíveis e mais versáteis pois “quem só sabe de Engenharia nem de Engenharia sabe”.

Alumni, profissional, embaixador… que mais devemos saber sobre si? Partilhe connosco uma curiosidade para ficarmos a conhecê-lo melhor.
Sou apaixonado por natureza/agricultura e desporto (basket/ running/ bodyboard/ ténis). Gosto bastante de viajar e conviver com culturas diferentes. Este ano com a Covid-19 foi um bocado atípico, mas aproveitei para conhecer melhor Portugal e este país é maravilhoso.

 

English version below

Talking to… Nelson Luís (FEUP Alumni Ambassador in Lisbon)

Nelson Luís was born in Porto. In 2014 he concluded the Integrated Master in Civil Engineering at FEUP, with a double degree at ENPC (École Nationale des Ponts et Chaussées). He spent almost a decade outside Portugal, went to Paris and London and returned to Lisbon at the end of 2019 to be Vice President Project Finance at Akuo Renováveis ​​Portugal. Travel, get to know new cultures, sports, nature and agriculture are some of this civil engineer passions. Get to know him better in this interview.

Can you tell us about your experience abroad and how did it happen?
I was always curious about living outside Portugal. In 2010 I attended a presentation at the Faculty of Engineering of the Double Degree program between FEUP and ENPC in order to complete my master’s degree in Paris. A year later I was flying alone, for the first time in my life, to Paris and today I believe that it was the best decision of my life.

Did you go to other places after leaving FEUP?
I was in Paris when I finished my studies, I worked at Vinci and Eiffage as an Engineer. Then I moved to London to work in the financial area at DWPF and Edmond de Rothschild and I am currently responsible for Project Finance in Portugal at Akuo Renováveis.

How was the integration first in France and then in the UK? How was the experience abroad? What were the main challenges?
Although when I went to Paris I didn’t know anyone, the Double Degree Program at Les Ponts seeks to quickly integrate all international students with French classes, department visits, social events etc. and as since almost half of the students were foreigners, there is a lot of natural openness to meet with everyone. I think the adaptation was quite quick. In the case of the United Kingdom, when I moved there, I already had many friends of mine (not only from Portugal but also from France) and therefore the adaptation was even faster than in France. I think that one of the main challenges for a Portuguese when he goes abroad is the weather, but nothing that we cannot get over quickly. I personally recommend everyone to have an experience outside Portugal.

You have recently returned to Portugal (Lisbon).What are your future plans?
I spent almost a decade outside of Portugal where I was lucky to have worked on large-scale European projects in Infrastructure, Energy and Real Estate, both on the Engineering and Financial side. I am now focused on developing my expertise in the Law area. My main professional objective is to contribute to the energy transition and the decarbonization of industry / mobility / agriculture.

About the times in FEUP, what do you remember with more nostalgia?
I remember with some nostalgia the afternoon gatherings at DEC, the activities we organized at IACES and especially the week of “Queima” (a popular academic event)!

If you go back to the past, when you were a student, would you do something different?
I think I realized very quickly, what I enjoyed to do and so far I am very happy and proud of my journey. Occasionally I could have made other choices that could have led to a better or worse result, but I do not regret anything.

Being an Alumni Ambassador means to give something back to the Faculty in particular and the University in general. How do you see this closer connection to your “alma mater”?
It is always a pleasure to be able to give back a little of what I have been given. I am happy to be able to help spread the FEUP brand and share my experience with the younger students.

What challenges would you like to propose to FEUP and U.Porto?
I would like to see more interaction between the different UP’s faculties. It would be important to train Engineers at the Financial, Economic, Law, Sociological, Philosophical, Artistic, etc. areas. The job market has changed. It is important to train more flexible and more versatile professionals because “who only knows about Engineering not even Engineering knows”.

Alumni, professional, ambassador … what else should we know about you? Share with us a curiosity so we can know you better.
I am passionate about nature / agriculture and sport (basket / running / bodyboard / tennis). I really like to travel and share with different cultures. This year, with Covid-19, was a bit atypical, but I took the opportunity to get to know Portugal better and this country is wonderful.

The advice to FEUP students (On Video)
Dear students, first of all, I would like to congratulate you for having reached another important stage in your lives by enrolling at university. The university, as you know, is the last step between student life and the job market. Remember that your decisions today will have a big influence on a future professional career that will be involved in a great part of your life. The Faculty of Engineering will give you all the necessary tools for you to face the technical challenges of the job market, but do not forget, it is up to you to appropriate them. I would like to recommend you, if you have the opportunity, to do Erasmus, to study abroad in a Double Degree Program, as this will give you a global networking that is extremely important in the current job market. Finally, I would like to recommend you to make the most of your student time as it goes by so fast. Thank you. See you later! Cheers!