Versão Portuguesa (English version below)

À CONVERSA COM… Sofia Fernandes (Embaixadora Alumni FEUP em Marrocos)

Sofia Fernandes é natural de Sever do Vouga, mas foi na FEUP em 2003 que terminou o curso de Gestão e Engenharia Industrial e daí partiu para o mundo. Depois de passar pelo sector da indústria automóvel em Espanha, na Alemanha e na Bélgica, abraçou um desafio na Comissão Europeia em Bruxelas. Fez uma pós-graduação em Ajuda Humanitária e Desenvolvimento que a levou ao setor das organizações não-governamentais internacionais, trabalhando em diferentes países nas Caraíbas, África e Médio Oriente. Atualmente vive em Marrocos, onde é Embaixadora Alumni FEUP e onde está centrada a sua investigação de doutoramento na Universidade Aberta e Centro de Ecologia Funcional. Está a caminho do sonho: poder um dia criar uma associação/organização de apoio a famílias adotivas.

Como surgiu a oportunidade de ir para fora?
Já durante a Faculdade tive a oportunidade de fazer Erasmus para estudar no estrangeiro, e participei também no programa Leonardo para poder fazer um estágio noutro país Europeu. Após ter acabado o curso, apenas surgiram oportunidades fora de Portugal e fui aproveitando e vivendo em diferentes países.

Passou por outras paragens depois de ter deixado a FEUP?
Após ter terminado o curso, trabalhei durante 5 anos na indústria automóvel em Espanha, Alemanha e Bélgica. Deixei o setor privado para tentar o setor público: a Comissão Europeia em Bruxelas. Entretanto finalizei uma pós-graduação em Ajuda Humanitária e Desenvolvimento que me levou ao setor das organizações não-governamentais internacionais, onde trabalhei em diferentes países nas Caraíbas, África e Médio Oriente. A minha última paragem, a mais longa de todas, está a ser em Marrocos, onde está centrada a minha investigação para o meu doutoramento.

Como correu a integração em Marrocos? Quais foram os principais desafios?
A integração foi muito natural depois de já ter passado por tantos países. Também vivo numa zona bastante internacional de Casablanca, o que facilita a integração, porque existem muitos pontos em comum com outras grandes cidades.

Por onde passam agora os seus objetivos/planos futuros?
Neste momento, os meus objetivos passam sobretudo por poder finalizar este ciclo de estudos. Os meus planos futuros incluem regressar às minhas atividades profissionais na área de educação e setor não-governamental.

Dos tempos na FEUP, o que é que recorda com mais saudade?
Vida social muito preenchida

E se voltasse ao passado, aos tempos de estudante, faria alguma coisa de diferente?
Sim, teria sido mais ativa em iniciativas de estudantes, como por exemplo associações, e teria aproveitado mais das diferentes possibilidades que nos eram facilitadas no conjunto da Universidade do Porto, como por exemplo, a aprendizagem de línguas.

Ser Embaixador Alumni significa no fundo retribuir algo à Faculdade em particular e à Universidade em geral. Como é que vê esta reaproximação à sua alma mater?
É interessante para mim, porque sempre me mantive muito ligada ao setor académico, tendo estudado em várias universidades, mas como há vários anos que não trabalho como engenheira e não trabalho em Portugal, a ligação à FEUP foi-se esvanecendo. Está a ser interessante reavivar essa ligação.

Que desafio gostaria de colocar à FEUP e/ou à U.Porto?
Sem saber todas as iniciativas que existem na FEUP e na U. Porto, e sem desvalorizar o que já está a ser feito, eu julgo que há sempre espaço para contribuir com mais soluções para os desafios que o mundo enfrenta: alterações climáticas, sustentabilidade e desigualdades socioeconómicas profundas e crescentes. Estes desafios exigem soluções técnicas, políticas, legais, e uma sociedade informada. As instituições de ensino superior podem contribuir para todas essas soluções, se se criarem espaços nesse sentido

Alumni, profissional, embaixadora… que mais devemos saber sobre si?
Que adorava poder começar uma associação/organização de apoio a famílias adotivas (mas não sei quando poderei!), que gostaria de poder trabalhar mais no setor do desenvolvimento pessoal…

 

English Version

Talking to… Sofia Fernandes (FEUP Alumni Ambassador in Morroco)

Sofia Fernandes was born in Sever do Vouga, but it was at FEUP in 2003 that she finished the Industrial Management and Engineering degree and then left for the world. After working through the automotive industry in Spain, Germany and Belgium, she embraces a challenge at the European Commission in Brussels. She completed a postgraduate degree in Humanitarian Aid and Development which took her to the sector of international non-governmental organizations, working in different countries in the Caribbean, Africa and the Middle East. She currently lives in Morocco, where she is a FEUP Alumni Ambassador and where her PhD research is focused at the Open University and Center for Functional Ecology. She is on the way to her dream: to be able to create one day an association/organization to support adoptive families.

Can you tell us about your experience abroad and how did it happen?
During the Faculty, I had the opportunity to do Erasmus and study abroad, and I also participated in the Leonardo program to be able to do an internship in another European country. After finishing the degree, the opportunities that appeared were outside Portugal and I started to take advantage of it and live in different countries.

Did you go to other places after leaving FEUP?
After finishing the degree, I worked for 5 years in the automotive industry in Spain, Germany and Belgium. I left the private sector to try the public sector: the European Commission in Brussels. In the meantime, I completed a postgraduate degree in Humanitarian Aid and Development that took me to the sector of international non-governmental organizations, where I worked in different countries in the Caribbean, Africa and the Middle East. My last stop, the longest of all, is in Morocco, where my research for my PhD is focused.

How was the integration in Morocco? What were the main challenges?
Integration was very natural after having already gone through so many countries. I also live in a very international area of ​​Casablanca, which makes integration easier, as there are many points in common with other big cities.

What are your future plans?
At this moment, my goals are mainly to be able to complete this cycle of studies. My future plans include returning to my professional activities in the education and non-governmental sector.

About the times in FEUP, what do you remember with more nostalgia?
Very full social life!

And if you go back to the past, when you were a student, would you do something different?
Yes, I would have been more active in student initiatives, such as associations, and would have taken more advantage of the different possibilities that were provided to us at the University of Porto as a whole, such as language learning.

Being an Alumni Ambassador means to give something back to the Faculty in particular and the University in general. How do you see this closer connection to your “alma mater”?
It’s interesting to me, because I’ve always been very connected to the academic sector, having studied at several universities, but since I haven’t worked as an engineer for several years and I haven’t worked in Portugal, the connection to FEUP was fading away. It’s been interesting to rekindle that connection.

What challenge would you like to propose to FEUP and / or to U.Porto?
Without knowing all the initiatives that exist at FEUP and the U. Porto, and without undervaluing what is already being done, I believe that there is always room to contribute with more solutions to the challenges facing the world: climate change, sustainability and deep and growing socioeconomic inequalities. These challenges require technical, political, legal solutions and an informed society. Higher education institutions can contribute to all these solutions, if spaces are created in this regard.

Alumni, professional, ambassador … what else should we know about you? Share with us a curiosity so we can know you better.
That I would love to be able to start an association/organization to support adoptive families (but I don’t know when I will be able to!), that I would like to be able to work more in the personal development sector..

The advice to FEUP students (On Vídeo)
Hi. Here is my advice to FEUP students.
First of all, enjoy your time at FEUP and also take the opportunity to learn more about your interests, which will help you to define in which area or areas you should invest more of your time. For example, if you have a particular interest in starting an international career, then look at all the opportunities available as a student to take a step in that direction. Basically, not having that idea that when I finish the degree I want to do this or that, but rather take advantage of this moment, these student days to experience what interests you. And I also advise you to explore other interests, which are not necessarily linked to the field of engineering, such as language learning, interpersonal communication, in short, any other discipline, because these learnings will certainly be very important in your professional life! Good luck!!